matatabi

Matatabi per gatti, un bastoncino polifunzionale

Il matatabi fa parte delle così dette droghe naturali per gatti e si ricava da una pianta rampicante che cresce in Korea, Giappone e Cina chiamata Actinidia Polygama dagli splendidi fiori bianchi. Il Matatabi per gatti si trova all’interno di giochi o per costruire giochi o “al naturale”, in bastoncini di circa 10 cm ricavati proprio dal taglio della pianta. A noi piace nella sua classica versione a bastoncino perché non ha alcuna aggiunta di colle o altro materiale e permette al gatto di masticarlo a suo piacimento rafforzando anche la dentatura. Il nostro lo trovi qui.

Gli effetti del matatabi

Il Matatabi o Silvervine (vite d’argento) ha sui gatti un potere euforizzante e rilassante al tempo stesso e contribuisce ad apportare benessere nella quotidianità dei nostri felini. L’effetto è simile a quello del catnip ma in qualche modo è più delicato e, al tempo stesso, più duraturo.

Il gatto, a contatto con il matatabi, inizierà a rotolarsi (dando il via alla cosiddetta matatabi dance), a morderlo e a strusciarcisi per un tempo variabile che va dai 3 ai 30 minuti con eventuali pause e riprese.

matatabi dance

L’alternativa al catnip

Ci sono gatti su cui il catnip non ha effetto e non perché il gioco in catnip non sia funzionale (anche se ovviamente dipende dalla qualità della nepeta cataria, dalla sua freschezza e dal tempo balsamico) ma perché una parte della popolazione felina (stimata attorno al 25%-30%), per via di un gene mancante, non risulta essere sensibile al nepetalattone, la sostanza del catnip che produce quell’effetto euforizzante. In casi dove il catnip non ha effetto pare che invece il matatabi riesca ad agire, così come riescono a farlo altre piante dagli effetti stimolanti e/o calmanti.

Antizanzara per gatti

Il matatabi è tuttora oggetto di studi, uno di questi, dell’università di Iwate in Giappone ha messo in luce per la prima volta quella che sembra essere una funzione importante del matatabi in grado di agire sui gatti ma anche sui felini più grandi: la capacità di proteggerli dalle zanzare. Dunque, soprattutto con la stagione calda, via libera ai bastoncini di matatabi!